在近代历史上,亚洲很多国家的老百姓,都有外出谋生的经历,比如日本人大量去南美洲,华人走遍世界,而印度因为被大英帝国殖民的原因,所谓近水楼台先得月,不少人选择到英国闯荡。印度人在英国并没有举步维艰,反而如鱼得水,经过百年的融合,目前英国首富和财政大臣都由印裔把持,印度人为什么在英国如此成功呢?

现今的英国鲍里斯内阁中,除了“财神爷”财政大臣里希·苏纳克(RishiSunak)是印裔外,还有其他印裔阁员,例如内政大臣普丽堤·帕特尔(PritiPatel)及商业、能源和工业策略大臣艾洛克·夏尔马(AlokSharma)。另外,不出席内阁会议的政府法律顾问,总检察长苏爱拉·布拉弗曼(SuellaBraverman)也是一位印裔女性。

英国内阁的首相、财政大臣、外交大臣和内政大臣并称“四大臣”。一般而言,担任过后三个职位的人,基本获得了出任首相的资格。目前,由于鲍里斯政绩没有亮点,对付疫情更是乏善可陈,近半年来,媒体赞誉里希·苏纳克之声不绝,有些评论员甚至呼吁由他取代鲍里斯,甚至普丽堤·帕特尔也有机会。如果里希·苏纳克或普丽堤·帕特尔当选为英国首相,那么以他们印裔的身份入主唐宁街造成的影响,不亚于奥巴马当选为美国总统。

英国目前约有140万印裔人口,是当地最大的少数族裔。伦敦西郊的索绍尔(Southall)区,离希斯罗机场不远,这里生活着55%印裔居民,就好像印度版的“唐人街”。总体而言,在英国生活的印裔,有着亚洲人传统的品德,奉公守法、赚钱顾家,是仅次于犹太裔的富裕群体。印裔同犹太裔和华裔一样,重视子女教育,在英国出生的第二代和第三代印裔人口中,许多人成为了精英,比如科学家、工程师或医生等,令人刮目相看。印裔人士在英国社会上的地位和成就,远超华裔英国人,几乎比肩美国华人在美国的地位和成就。这一点,可以从英国各个领域的印裔精英来证明。

英国皇家学会,类似于中国科学院,作为国家最高科研机构,现任会长文基·拉马克里希南(VenkiRamakrishnan)就是印度人,他在印度接受大学本科教育后,前往美国学习物理,获得博士后转攻生物学,成为结构生物学家,并在美国任教。1999年,他转到著名的诺贝尔奖摇篮——剑桥分子生物学实验室,并于2009年获得诺贝尔化学奖。

另一位曾担任英国显赫学术机构负责人的是阿马蒂亚·森(AmartyaSen),这位著名学者在剑桥大学学习,一度出任在学术界地位尊崇的剑桥大学三一学院院长,并在1998年获得诺贝尔经济学奖。任期届满后,返回哈佛大学,担任经济系和哲学系双料教授。研究现代政治制度的人,肯定都对阿马蒂亚·森印象深刻。印裔在文学艺术界也出类拔萃。两年前去世的奈保尔爵士(V.S.Naipaul)在2001年获得诺贝尔文学奖。他祖籍印度,成长于加勒比海,在牛津受教育,其后长居于伦敦,他的小说《米格尔街》在中国大受欢迎。

至于商界,印裔的成绩也有目共睹,欣杜亚兄弟(HindujaBrothers)占据英国首富榜多年,在最有钱的英国人榜单中,印裔富商的名字比比皆是。毫无疑问,英国的印度裔人才济济,跟人们印象中印度贫民窟肮脏、贫穷的形象毫不沾边。那么,为什么印裔在英国混得这么好呢?原因不外乎这几点:第一,只有本身就很杰出的人,才有前往英国的机会,所以当人们提起印裔英国人的时候,总能想到出类拔萃的人。

第二,优越的环境让在英国出生的印裔儿童接受良好的教育和文化熏陶,加上本身带有亚洲人勤劳奋斗的传统,自然能变得优秀。第三,印度人比较团结,也就是抱团,有人说只要公司里有一个印裔高管,那么若干年后,公司里将充斥大量印裔高管。印度人喜欢提携后辈同胞,这也让很多印裔获得了比其他人更多的机会。总之,印裔在英国如此成功,既有环境的加成,也有他们本身特点的助力,将来这些印度精英,将会是世界上一股不可小觑的力量,他们跟华人的竞争与合作,肯定会左右世界格局,必须小心对待。