“我记得,当时维埃拉在中线附近失误,我在想‘你这家伙到底在干什么?’然后就看到吉格斯冲了过来,他离禁区还远着呢,我想即使他过了我,后面还有亚当斯,我可以回到禁区再防守,我做到了,没想到他晃过亚当斯后又过了我一回,最后只能看着他进球。后来在球员通道里,我和亚当斯向吉格斯表示了祝贺。”

即使到今天,阿森纳老右后卫迪克森回忆起1999年足总杯半决赛、吉格斯长途奔袭打进一球的镜头时还是一脸骇然。就在上周决战前,《卫报》采访了10个圈内大腕,无论是迪克森还是曼联传奇人物丹尼斯·劳、斯塔姆等都承认那个球是两队近百年恩怨史里最让人激动的进球。

右脚射门高出空门4年前,吉格斯进球后将球衣高高掀起,露出自己的胸膛,这是冷静的威尔士人非常罕见的举动;这回,被拔光的吉格斯将自己整个在世人面前,遭到所有阿森纳球迷快意的嘲笑,一下子从天堂坠入地狱。

第30分钟,贝克汉姆长传,基翁在无人逼抢的情况下判断失误,没有碰到球,还摔倒在地,意外得球的吉格斯用左脚轻巧地往右一拨,晃过出击的西曼,然后用左脚将球从右脚后面拨过,晃过最后的障碍坎贝尔,现在球转移到右脚,所有人都知道那不是他擅长的,不过他正对空门,没有干扰,还有足够的摆腿时间……又一个经典即将诞生,老特拉福德开始沸腾,弗格森也冲下教练席,结果他突然站住,目瞪口呆:吉格斯选择了抡射而不是推射,球高出球门。

本来在经历了年初如潮的批评后,吉格斯最近势头不错,近4场比赛进3球,助攻2次,同时莫拉蒂也公开表示国际米兰不再对吉格斯有意,好像以前所有的不快都已经离他而去。虽然上周传出消息吉格斯大腿受伤,无法比赛,可是刚开场人们就发现吉格斯成了范尼的搭档,弗格森想让威尔士人再次成为枪手的杀手。

可惜经典离悲剧只有一线之隔,在将球打高后,吉格斯双手抱头,这次射门摧毁了他。0比2落后时,吉格斯又获得一次良机,他在禁区后门柱接贝克汉姆过顶传球,面对门将左脚凌空抽射,居然将球打出边线外。

错失空门不仅摧毁了吉格斯,也摧毁了曼联,所有的英国媒体、甚至包括温格都承认这是本场比赛的转折点,不过人们现在更关心的是这次射门、这场比赛会否成为本赛季的转折点。1999年,吉格斯的“天外飞仙”直接攻克了枪手,也帮助曼联在联赛里甩开枪手直奔冠军,后来被称为“三冠王”的起跳板。本赛季,阿森纳在联赛一路领先,然而第一次交锋0比2完败给曼联,在联赛杯和冠军杯的成绩也比不上曼联,让人怀疑他们的霸气不足。这次复仇证明,枪手的“三冠王”是比曼联原来的“四冠王”更切实的理想。

当然曼联没有灰心,第70分钟,弗兰换下吉格斯,老特拉福德没有响起嘘声,弗格森亲切地上去搂住爱将的肩膀,在他耳边说了几句话,好象什么都没有发生。至于吉格斯,4月15日的海布里,他和阿森纳还有一次约会,还有一次重返天堂的机会。(严明)